Tulevane kuulsus sündis 1901. aastal Briti sõjaväeohvitseri perekonda. Varsti pärast ta sündi puhkes Inglismaal majanduskriis. Barbara võlgadesse sattunud vanaisa James ei suutnud ette kujutada alandust võlavanglas ja lõpetas elu enesetapuga. Barbara 17. eluaastal sai tema isa surma Flandria lahinguväljadel esimeses maailmasõjas. Perekond jäi pennituks, kuid söakas ema suutis siiski korraldada Barbara vastuvõtu Londoni kõrgseltskonda ja hankis kutseid pidudele. “Kandsin pruugitud kleite, kuid need nägid imelised välja, sest olid minu seljas!” on Barbara oma mahukas autobiograafias meenutanud.

“Alles siis, kui mind esimest korda kositi, läksin emalt küsima: kuidas õieti saadakse lapsi? Kui ema oli seda mulle selgitanud, läksin noormehe juurde ja tühistasin kohe kihluse,” on Barbara kirjutanud. Ja avaldas oma eluloos, et talle tehti 48 abieluettepanekut, enne kui ta ühele mehele jaatavalt vastas. 1927. aastal abiellus neiu Alexander George McCorquodale’iga.

Edasi lugemiseks telli ajakiri Eesti Naine